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Beyrouth: quatre morts dans l'incendie et l'explosion d'un entrepôt de carburant

Des pompiers et des secouristes en train d’évacuer les blessés ce vendredi. – AFP

Quatre personnes sont mortes ce vendredi soir à Beyrouth dans un incendie et une explosion qui ont touché un entrepôt de carburant dans un quartier densément peuplé, semant de nouveau la panique après une série d’incendies et la déflagration meurtrière du 4 août au port.

Le drame de vendredi soir a fait plusieurs blessés, des cas de suffocation mais aussi trois enfants souffrant de brûlures, selon une source médicale de l’hôpital qui les a reçus.

Un entrepôt où se trouvait une “cuve de mazout”

Le lieutenant Ali Najm, de la brigade des pompiers de Beyrouth, a évoqué un incendie et une explosion dans un entrepôt où se trouvait une “cuve de mazout” dans le quartier de Tariq al-Jdidé, affirmant à l’AFP que les causes n’étaient pas encore connues.

Les flammes ont pris dans un local souterrain où se trouvait aussi de l’essence, selon une source de sécurité. Le propriétaire a été arrêté, d’après la source. Il gère un de ces services de générateur privé qui fournissent de l’électricité aux habitants lors des coupures de courant quotidiennes au Liban, d’après la source.

Son secrétaire général Georges Kettané a également fait état de “blessés transportés à l’hôpital”, selon l’Agence nationale d’information ANI.

Dans un pays aux services publics en déliquescence, frappé depuis un an par une crise économique inédite, l’incident de vendredi est le dernier d’une série noire qui a frappé le Liban depuis deux mois.

La télévision libanaise Al-Jadeed, qui parle de plus de 30 blessés vendredi soir, a montré des flammes dans une ruelle puis des images où l’on pouvait entendre des cris des habitantes paniquées du secteur.

Les pompiers, à l’aide d’échelles coulissantes, ont évacué les habitants de l’immeuble et des habitations voisines, tandis qu’une fumée grise était encore visible, selon des images diffusées par la chaîne.

Ces dernières semaines, la municipalité de Beyrouth a fait la chasse aux entrepôts qui pourraient être en infraction ou représenter un danger pour les quartiers résidentiels, a indiqué à Al-Jadeed son gouverneur Marwan Aboud.

Au Liban, les services de générateurs privés pullulent à travers le pays, parfois accusés d’être une véritable mafia profitant des pénuries d’électricité, qui obligent depuis des décennies les habitants à recourir à un abonnement pour faire face à des coupures de courant quotidiennes.

Le Liban a connu le 4 août une explosion meurtrière et dévastatrice au port de Beyrouth, qui a profondément traumatisé le pays. Le drame a fait 203 morts et 6500 blessés, selon le dernier bilan du gouvernement, ravageant des quartiers entiers de la capitale.

Une grande partie de l’opinion publique en colère accuse les dirigeants et les hommes politiques, quasi-inchangés depuis des décennies, d’être aussi responsables de la tragédie, de par leur corruption et leur incompétence.

Depuis, plusieurs incendies se sont déclarés à Beyrouth –dont un incendie spectaculaire au port, le 10 septembre. Lire à partir de la source….